Parece que el mes de octubre ha sido, en numerosas ocasiones, un mes de desgracias para los valencianos. Todavía pervive en la memoria la riada del 57 que se produjo un 14 de octubre, que este año ha cumplido 60 años, por no hablar de otro suceso que también celebra su efeméride, 35 años, y que es el protagonista de nuestro artículo: la Pantanada de Tous, comúnmente conocida como “la Pantanà”.

La Pantanada de Tous fue la inundación que el 20 de octubre de 1982 afectó a la cuenca del Júcar, produciéndose lluvias torrenciales en el resto de la Comunidad Valenciana y Región de Murcia.


El 19 de octubre empezaron las primeras lluvias de entidad a lo largo de la costa mediterránea, debido a la casi estrangulación de una fuerte vaguada en altura sobre la península, la interrupción del flujo de vientos del oeste y la formación de una zona depresionaria al norte de Argel. La noche del 19 al 20 de octubre se formó un impresionante complejo convectivo de mesoescala que permaneció prácticamente estático sobre ellevante, provocando un auténtico diluvio que se prolongó a lo largo del día siguiente.

Las lluvias superaron los 100 mm en la mayor parte de la cuenca del Júcar y los 600 mm en un área de 700 km² aguas arriba del pantano. Según los datos oficiales de las distintas estaciones de la zona y las isoyetas trazadas de acuerdo a ellas, la lluvia precipitada aguas arriba de Tous habría llegado a los 2.000 hm³. Esto causó una gran afluencia de agua, y debido a la deficiencia de los muros (construcción de escollera) y ante la imposibilidad de abrir las compuertas, debido a una sucesión de acontecimientos inesperados: pérdida de corriente eléctrica debido a la intensa lluvia y fallo del grupo electrógeno de emergencia por inundación de la sala; la presa de Tous comenzó a desbordarse.

La presa de Tous se desmoronó por completo al no poder abrirse las compuertas de los aliviaderos, produciéndose una gran catástrofe que afecto a numerosas poblaciones. Aquel día, el 20 de octubre, se inició con el desbordamiento del rio Sellent, a causa de las lluvias torrenciales, además de que los ríos Albaida y Júcar corrieron, por desgracia, la misma suerte. La Pantanà está considerada como la mayor riada conocida en España.

Esta fue la causa de que los 120 millones de metros cúbicos de agua embalsada salieran por la presa a gran velocidad y agravaran las inundaciones en los pueblos aguas abajo del pantano. Esa fue la declaración y sentencia del Tribunal Supremo, quien consideró que el caudal máximo de entrada al embalse no superó los 7.800 metros cúbicos por segundo y esta cantidad hubiera podido ser absorbida de haber estado las compuertas de todas las salidas del pantano abiertas, con lo que se hubiera evitado el derrumbe del cuerpo central de la presa. La justicia declaró que existió un incumplimiento de la normativa de explotación.

EL DESASTRE Imagen área de las graves consecuencias de la pantanada de Tous de 1982. :: José penalba

Alzira. EL DESASTRE Imagen área de las graves consecuencias de la pantanada de Tous de 1982. Foto José Penalba

Graves inundaciones se produjeron en la comarca de La Ribera Alta y Baja, afectando especialmente a poblaciones como Tous, Sumacàrcer, Gabarda y Beneixida, donde el agua alcanzó hasta los ocho metros de altura. Poblaciones como Alzira o Carcaixent, también sufrieron graves consecuencias, donde el agua superó los cuatro metros de altura. 

La presa se vino abajo hacia las 19:15h del 20 de octubre, originando una crecida con una punta de 15.000 m³/s, una de las mayores registradas en España, arrasando las comarcas de la Ribera Alta y la Ribera Baja. Si bien la no apertura de las compuertas puede parecer que fuera la causa del derrumbamiento, quizás no se hubiera podido salvar la presa, porque el caudal de entrada posiblemente superó el caudal de diseño de 7.000 m³/s.

Imagen de Alzira, 20 de octubre de 1982.

Imagen de Alzira, 20 de octubre de 1982.

Para muchos, está considerada como la peor gota fría de la historia valenciana, donde más de 1000 litros por metro cuadrado en diversos puntos (por ejemplo en Casa de Barón, Muela de Cortes) dejaron un total de cuarenta muertos a lo largo de todas las poblaciones afectadas.

En el caso de Sueca fue el papel de la Albufera el que salvó la ciudad de un más que probable desastre, el río se dividió en dos, una parte continuó su curso normal hacia Cullera, ubicada junto a la desembocadura del río, y el otro brazo de desvió hacia la Albufera, por lo que la ciudad quedó completamente aislada como una isla en medio del río.

inundaciones tous© Proporcionado por Eltiempo.es inundaciones tous

Algunos testigos que ocupaban cargos de responsabilidad, afirman que debido a la colaboración entre los alcaldes de Valencia y Sueca, esta ciudad, y en general toda la Ribera no sufrió mayores daños debido a que éste, cuando se dio cuenta de la magnitud del problema, solicitó al alcalde de Valencia, en aquella época, el socialista Ricard Pérez Casado, que ordenara la apertura de las diferentes Golas con que cuenta la Albufera (que son las que se utilizan para dejar salir el agua de esta al mar) y así favorecer una mayor capacidad de desagüe. Esta fue, sin ninguna duda, una de las pocas labores preventivas que se llevaron a cabo ante el aviso de la crecida del río.

Hubo otros dos núcleos de precipitación intensa en la Comunidad Valenciana donde se superaron los 200 mm: la ciudad de Alicante, donde cayeron 217 mm en pocas horas causando 3 muertos, una crecida de 400 m³/s en la Rambla de las Ovejas e inundaciones en el centro y numerosos barrios; y Morella, en el noroeste de la provincia de Castellón, donde el río Bergantes, subafluente del Ebro, experimentó una fuerte crecida.

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