• La mayor riada en la ciudad de Valencia ocurrió hace 500 años, un 27 de septiembre de 1517, y fue relatada por un cronista sacerdote.
  • Aquel día, después de 40 días de lluvias intensas, la avalancha se llevó todos los puentes, 200 casas y el Cabildo de la Catedral sacó el Santísimo a las zonas más afectadas

Valencia ha sufrido, a lo largo de su historia, numerosas riadas. Se sabe, por ejemplo, que en los registros de los 636 años transcurridos desde 1321 (con los “Llibres de Consell”), hasta 1957, se han contabilizado 25 episodios de riadas en Valencia, en los años 1321, 1328, 1340, 1358, 1406, 1427, 1475, 1517, 1540, 1581, 1589, 1590, 1610, 1651, 1672, 1731, 1776, 1783, 1845, 1860, 1864, 1870, 1897, 1949 y finalmente 1957. También se sabe que según la publicación “Las riadas del Turia” de Francisco Almela, tal y como nos cuentan desde enateneo.blogspot.com.es (donde nos ofrece un bello artículo para conoce la historia del hoy Jardín del Turia), entre 1321 y 1957 se registran 22 desbordamientos del Turia, 11 crecidas y 15 noticias de inundación.

Se puede decir que nosotros, que tengamos conocimiento por haberlas sufrido en nuestras carnes o nuestros mayores, solo conocemos las más recientes: la de 1949 y la de 1957. La primera de ellas causó 41 muertos en septiembre de 1949, alcanzando 22 poblaciones valencianas, arruinando la agricultura y llevándose dos mil chabolas que había en el cauce del río, haciendo que se desbordásen los barrancos de Catarroja y Carraixet. De la segunda, la del 57, ya os hablamos de ella en nuestro artículo “la riada de 1957”.


Pero, sin duda alguna, la que cobra más importancia por encima de todas es la que es considerada como la mayor riada registrada históricamente en la ciudad de Valencia, por devastación y número de víctimas, la cual se produjo hace 500 años, el 27 de septiembre de 1517, después de que durante 40 días de lluvias intensas destruyera todos los puentes de Valencia, más de 200 edificios y causara centenares de muertos.

Una lápida conmemorativa en el monasterio de la Trinidad, contiguo al viejo cauce del río Turia, recuerda la catástrofe que fue relatada décadas después por el sacerdote y rector de la parroquia de San Esteban Gaspar Joan Escolano (1560-1619), en su obra “Décadas de la historia de la insigne y coronada ciudad y reyno de Valencia”, que se conserva en la Biblioteca Valenciana.

La avenida del río Turia sobre la capital valenciana se produjo a las 3 de la tarde de aquel 27 de septiembre de 1517, que era domingo, después de 40 jornadas lloviendo intensamente sobre toda la región y obligó a los jurados de la ciudad de Valencia a pedir ayuda urgente al rey Carlos I, entonces recién llegado a España.

“Pareció un retrato del diluvio de Noé”, describió Escolano. El Turia llegó a Valencia “con tanta fuerza como nunca lo habían visto personas vivientes” y en una hora derribó todos los puentes que daban a las puertas de las murallas de Valencia, el Portal Nuevo, el del Palacio Real y de los Serranos, y gran parte de los antepechos de los Puentes de la Trinidad y del Mar.

La avalancha de agua cubrió casi todas las calles y derribó más de doscientas casas, entre ellas la del cura de la parroquia de San Esteban, antecesor del cronista Escolano, que quedó atrapado bajo ella.

«La furia y creciente del río fue tan temeraria, que la ciudad quedó hecha una babilonia de llantos y voces, nacidas de los que morían ahogados en las aguas, y debajo de las casas que se iban cayendo y las mas del barrio de los curtidores; y no menos aumentaban esta tragedia los clamores de los demás ciudadanos, que aguardando otro tanto de sí, rompían el cielo pidiendo misericordia a Dios», detalla el sacerdote en su crónica.

A las 4 de la tarde del día 27 las aguas habían inundado casi todos los barrios de Valencia. Solo en la calle de Murviedro (hoy calle Sagunto) desaparecieron sesenta edificios. Las aguas entraron en tal cantidad, “que podía navegar una barca grande por los portales situados junto a los puentes citados, y también por las puertas de los Tints y de las Blanquerías”, describe.

“Las aguas desbordadas se extendieron a muchas alquerías, causando estragos incalculables y se vinieron abajo casi todos los molinos, se obstruyeron las acequias y quedaron embarrancadas las tierras labrantías. Aquello no parecía la Huerta de Valencia”, señala. Las mismas aguas arrastraron gran cantidad de árboles y madera, que fueron impulsados en gran parte hasta el mar, por Monteolivete.

FOTO V. GUTIERREZ/AVAN. En la imagen, páginas del “Libre de Antiquitats” -conservado en el Archivo de la Catedral- que hacen referencia a la riada. Según la transcripción de la edición de Joaquim Martí Mestre, “vingué lo riu de València tan gros que pujà damunt los ponts y entrà en València fins a la Caldereria (…) Derroquà lo pont del portal Nou, y lo pont del portal de Serrans, e les vores del pont de la Trinitat, e les vores del pont del portal de la Mar (…) E per la gran tribulació, tragueren lo Corpus de Sent Pere ab molta cleresia e lo pali (…) Al vespre, a les nou hores de la nit, tornà a créxer tant y més que en la primera venguda, y tornaren a traure lo Corpus de Sent Pere y quasi de totes les parròquies y monestirs. Y axí tota la nit anaren per València les professons dels Corpus (…)

FOTO V. GUTIERREZ/AVAN. Páginas 297 y 298 del Tomo XII de la obra “Especies perdidas” del archivero de la Catedral Juan Pahoner (Valencia 1700-1781), que narran la riada del siglo XVI.

FOTO V. GUTIERREZ/AVAN. Páginas 297 y 298 del Tomo XII de la obra “Especies perdidas” del archivero de la Catedral Juan Pahoner (Valencia 1700-1781), que narran la riada del siglo XVI.

FOTO V. GUTIERREZ/AVAN. Páginas 297 y 298 del Tomo XII de la obra “Especies perdidas” del archivero de la Catedral Juan Pahoner (Valencia 1700-1781), que narran la riada del siglo XVI.

El Santísimo, en procesión a los lugares más afectados

“En el Convento de la Zaidía las aguas alcanzaron un nivel de diez palmos y medio y causaron muchos daños”, por lo que las religiosas tuvieron que refugiarse en las casas de los benefactores. Tampoco permanecieron en su cenobio las monjas del entonces convento de San Julián, “alarmadas por las ciento veinte casas destrozadas por las aguas y la pérdida de más de cien vidas humanas”.

El Cabildo de la Catedral dispuso que el Santísimo, acompañado del Lignum Crucis y otras reliquias, fuera llevado en procesión a los lugares más afectados, como reflejan el propio archivo de la Catedral. Varios sacerdotes permanecieron en la capilla mayor de la Seo entonando salmos desde la tarde a la noche y desde medianoche hasta el amanecer fueron otros sacerdotes quienes les relevaron. Al día siguiente volvió el río a su cauce, pero los capitulares dispusieron que, mientras el tiempo no mejorase del todo, continuaran las rogativas “ad petendam serenitatem” por turnos de cuatro horas.

Cuando empezó a bajar el nivel del Turia, quedaron al descubierto “los cientos de muertos que el agua había arrastrado consigo en aquel día fatídico, que fue recordado durante muchos años como el más nefasto de todos los tiempos”, concluye el cronista.

También los clérigos de las iglesias parroquiales y los de los conventos de San Agustín y San Francisco salieron a la calle para colaborar ante la catástrofe. Los frailes dominicos del convento de Santo Domingo no pudieron participar por que la riada había derribado la mayor parte del claustro de su convento y precisaban demoler lo que aún quedaba en pie.

Una semana después, el 3 de octubre de 1517, los Jurados de la Ciudad dirigieron una carta al joven rey Carlos I, recién llegado a España, que había desembarcado en Villaviciosa (Asturias) el 19 de septiembre de aquel mismo año, días antes de la riada.

Como recordatorio de aquella inundación, en una lápida al exterior del atrio del convento de la Trinidad: “HASTA AQUÍ LLEGO LA INUNDACION DEL TURIA LA MAYOR DE QUE HAY MEMORIA CAUSANDO GRAVES DAÑOS A LA CIUDAD Y REINO DE VALENCIA EL 27 DE SEPTIEMBRE DE 1517 A LAS TRES DE LA TARDE”

 

Foto de portada:

  • http://enateneo.blogspot.com.es/ – La foto de portada es una ilustración de la “Riada de 1776, Puente del Mar”, y solo sirve de acompañamiento del artículo. 

 

 

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