A pesar de que las fiestas de San Antonio Abad en Canals se inician con el nombramiento de los Festeros, Bandera, Cuiros, Festeres de Gràcia y Cortes de Honor, además de la presentación del cartel oficial de fiestas, en noviembre, no es hasta el 1 de enero con la “plantà del primer “pi de la foguera” y hasta el propio 16 de enero, Día de la Foguera, cuando se llevan a cabo las Fiestas Patronales de Canals en honor a Sant Antoni Abat.

A lo largo y ancho de nuestra Comunidad Valenciana, durante estos próximos días, son numerosas poblaciones las que celebran fiestas en honor al Patrón, San Antonio Abad, además de las típicas bendiciones en diversos municipios a nuestras queridas mascotas y toda clase de animales. De entre todas esas poblaciones, cabe especial mención una por la particularidad de su dedicación y devoción al santo, además de su espectacularidad festiva por ser sus Fiestas Patronales.

Esta es Canals, que rinde devoción y homenaje al Patrón con las fiestas de San Antonio Abad durante los días 16 (Día de la Foguera), 17 (Día de Sant Antoni Abat) y 18 de enero (Día dels Parrells). De entre todos los días destaca el 16, por la quema de una de las mayores hogueras del mundo, “la Foguera”, y por el “Día dels Parells”, donde los festeros reparten por todas las calles del pueblo miles de juguetes montados sobre caballos. Durante esas fiestas, si tenéis la suerte de poderlas vivir en directo o acercaros para conocer su rica cultura festiva, la gente del pueblo recita lo que ellos llaman un “vítol”. El vítol dice así: “¡¡Vítol i vítol al nostre patró del poble!!” y la gente responde: “¡¡ Vitol !!”. Todo esto ocurrirá la víspera de Sant Antoni Abad (el 16 de Enero), donde después de la misa del santo se dará paso a la quema de la “Foguera”.

El origen de esta fiesta, según se puede leer en diversas páginas de Canals, se debe en honor a San Antonio Abad en la propia población, y se remonta a 1748. Aquel año un terremoto provocó grandes destrozos de consideración en todas las poblaciones cercanas. El castillo de Montesa se derrumbó, la iglesia y algunas casas de Ontinyent cayeron derruidas, al igual que en Enguera o en Aielo de Malferit.

Pero curiosamente en Canals no se produjo ningún seísmo ni se lamentó desgracia alguna. Los canalenses, admirados por ese extraordinario fenómeno que les había protegido del peligro, atribuyeron el milagro a San Antonio Abad convirtiéndolo a partir de entonces en su venerado patrón.

Desde ese momento la devoción por el santo irá en aumento y la vida en Canals empieza a girar en torno a la figura del patrón y de sus fiestas, una tradición que se ha convertido en parte de la identidad de los canalenses en nuestros días. ¿Realidad? Bueno, en parte, porque el origen de la “Foguera” está totalmente desvirtuado y, como se suele decir en valenciano, es completamente “borreguera”, sin desmerecer la actual fiesta (SI PINCHAS AQUÍ PODRÁS LEER EL VERDADERO ORIGEN DE LA “FOGUERA DE CANALS”).

La práctica de esta fiesta adquiere un mayor simbolismo durante la procesión del día 17 en la que la gente grita el “vítol” durante el recorrido. Los festeros y las festeras también lo vitorean constantemente en todos su actos, que suele trasladarse de generación en generación esta tradición festiva. De entre estos actos a destacar, está el que se produce durante el 18 de enero, donde un festero asume el papel de “Bandera” y otro el de “Cuiro”. El Bandera es el más importante y es el encargado de recitar el vítol final en los actos, siendo su indumentaria un traje oscuro y un sombrero que lanza al final de la fiesta, siendo el que lo coja quien obtiene entradas para la cena en la que se sirve arroz al horno. Curioso. Estas fiestas son muy interesantes para los turistas porque son muy intensas y por la espectacularidad de la Foguera y los Parells.

Cabe recordar, a todos aquellos que constantemente hablan de “la hoguera más alta del mundo”, que esto no es cierto, pues Canals perdió hace tiempo ese récord Guinness el cual, en la actualidad, ostenta Noruega, que batió, de nuevo, su propio récord en 2016 (Guinness no hace distinción alguna a la forma y construcción de la hoguera, aunque la de Canals sea más bonita, artesanal y más costosa). 

Foto de les festes de Sant Antoni 2007 - per Ximo Pérez www.coneixercanals.com

Foto de les festes de Sant Antoni 2007 – per Ximo Pérez www.coneixercanals.com

A pesar de todo, no hay que desmerecer para nada la elaborada en Canals, pues a pesar de no ser más alta que la de Noruega, sí que es mucho más elaborada, más bonita y natural. Para esta edición, como suele ser habitual, se espera una altura comprendida entre los 17 y 25 metros, donde todo está milimetrado y estudiado, hasta el más mínimo detalle, para que los troncos de pino, envueltos con verdes ramas de pino piñonero y rodeno, ofrezcan a los asistentes un espectáculo único.

VÍTOL I VÍTOL

AL NOSTRE PATRÓ DEL POBLE!

VÍTOL!!!

 

PROGRAMA DE FIESTAS: 

Jueves 12 de enero de 2017:

  • A las 20.00h, en la iglesia Parroquial, IX Jornadas Santantonianes.

Viernes 13 de enero de 2017:

  • Por la tarde, fira artesanal en la avenida de Vicente Ferri.
  • A las 20.00h, en la iglesia Parroquial, IX Jornadas Santantonianes.

Sábado 14 de enero de 2017: 

  • Por la mañana y por la tarde, fira artesanal en la avenida de Vicente Ferri.
  • A las 10.00h, al pabellón “Ricardo Tormo”, XV Trobada de Boixets.
  • A las 21.00h, a la Plaça Major, acte de lliurament de “La Foguera” con cena popular para todos los asistentes a cargo de los Festeros.

Domingo 15 de enero de 2017:

  • Por la mañana y por la tarde, fira artesanal en la avenida de Vicente Ferri.
  • A las 10.30h, misa en sufragio de los Festeros difuntos y por las intenciones de los Festeros vivos. Fundació Pia 1978.
  • A las 13.30h, comida de “Germanor” de Festers y Festeres de anteriores
  • A las 18.00h, en la avda. Vte. Ferri, recepción de les Bandas de Música participantes en el 46º Festival de Bandes de Música de Sant Antoni.
  • A las 18.30h, al Pabellón Municipal, celebración del 46º Festival de Bandes de Música de Sant Antoni. Societat Unió Musical de Sueca y Associació Musical Canalense. Patrocina: Ajuntament de Canals y Organita: Asociación Musical Canalense.

Lunes 16 de enero de 2017, Día de la Foguera:

  • A las 09.30h, Cabalgata de los Festeros infantiles, anunciadora de las Fiestas Patronales.
  • A las 11.00h, a la Casa de la Vila, salutación de bienvenida a les Festes por parte de la Festera de Gràcia. A continuación, lliurament al Fester de la Bandera de Sant Antoni y Primer Vitol.
  • A las 12.00h, a la iglesia Parroquial, misa de ofrenda en honor al Patrón de Sant Antoni Abad.
  • A las 16.30h, al “Casino Gran”, presentación de los Festeros de Sant Antoni para el año 2018.
  • A las 17.00h, Cabalgata de las Carrozas.
  • A las 20.30h, a la iglesia Parroquial, “solemnes vespres”.
  • A las 21:00h, “Cremà” de la Foguera en honor a Sant Antoni Abat.
  • A las 23.00h, cena de gala de la “Nit de la Foguera” al Pabellón Municipal amenizada por la Orquesta “SEVEN CRASHERS”.

Martes 17 de enero de 2017, Día de Sant Antoni Abat:

  • A las 08.00h, “Despertà” a cargo de los Festeros.
  • A las 11.00h, Misa Mayor en honor a Sant Antoni Abat.
  • A las 14.00h, “Mascletà” en la avda. Jaime I a cargo de la Pirotècnia Turis.
  • A las 19.30h, en la iglesia Parroquial, misa previa a la procesión.
  • A las 20.00h, procesión por el itinerario de costumbre, en honor a Sant Antoni Abat.

Miércoles 18 de enero de 2017, Día dels Parells:

  • A las 10:00h, salida de los Festeros “Cuiros” y “Bandera” desde la Plaza Mayor por toda la población, finalizando con las vueltas a la iglesia Parroquial. Acto seguido, bendición de animales a la plaza Mayor.
  • A las 11.30h, al pabellón Ricardo Tormo, “esmorzar popular”. Al finalizar las vueltas, al Pavellón Ricardo Tormo, “dinar de cassoles”.
  • A las 21.30h, castillo de fuegos artificiales a cargo de la Pirotècnia Turis.

Domingo 22 de enero de 2017:

  • A las 12.00h, a la casa del Fester, acto de traslado de la Bandera de Sant Antoni a la Casa de la Vila.
  • A las 13.00h, bendición a la plaza Mayor de animales de tiro y arrastre y caballerías. Acto seguido, se realizará la “Plantà d’arbres”.

 

 

Foto de portada: portaldexativa.es

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