Existe en Valencia un rincón muy curioso de obligada visita, y fotografía, que no pasa desapercibido ningún día del año. La particularidad de esta casita hace que curiosos rodeen los aledaños en busca de una instantánea. Pero ¿siempre estuvo ahí? La Gatera o Casa de los gatos del barrio del Carmen se ha convertido en uno de los lugares más buscados de Valencia, aunque también en uno de los menos respetados por los constantes actos que ha sufrido por culpa de vándalos. 

En nuestra visita al antiguo Convento del Carmen (hoy Museo del Carmen) en el último día de la Exposición de Sorolla (29/05/2016), no podíamos olvidarnos de hacer una pequeña parada a la tan buscada y fotografiada Casa de los gatos o Gatera del Carmen, ubicada en la Calle Museo de Valencia. Nuestra sorpresa fue tal que, durante el tiempo que vimos los cambios que en ella se habían realizado tomando fotos y curioseando (daba la casualidad que la “puertecita” de la gatera estaba abierta), pudimos comprobar como dos grupos que realizaban una ruta guiada tenían como parada obligatoria este bello rincón.

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Estado actual de la Gatera. Foto tomada el 29/05/2016. Fuente: © Valenciabonita.es – Por favor, si compartes esta imagen indica la fuente 🙂

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Estado actual de la Gatera. Foto tomada el 29/05/2016. Fuente: © Valenciabonita.es – Por favor, si compartes esta imagen indica la fuente 🙂

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Este era el estado de la Gatera hace un par de años. Fuente: Yelp.es

ANTES DE COMENZAR A HABLAR DEL MOTIVO Y LA HISTORIA DE ESTE LUGAR, CABE DECIR QUE ESTE ARTÍCULO TRATA SOBRE LA ACTUAL GATERA (CONSTRUIDA EN 2003) Y NO SOBRE LAS QUE HUBO EN UN PASADO.

A lo largo y ancho del mundo digital se pueden encontrar diversas y variadas informaciones sobre la casita. Es de agradecer que muchos sitios hayan actualizado, para merecer al autor, la información de este pequeño lugar curioso, aunque todavía quedan muchos que no indican todo lo referente a la Gatera. Entre las muchas cosas que se pueden leer, nos hemos llegado a encontrar lo siguiente:

  • Que la gatera actualmente tiene 111 años (o 112 porque ya estamos en 2016), cuando se debe decir que la inscripción MXCIV en números romanos significa 1094 (y no 1904), y por aquella época (1094) los árabes residentes en el reino Taifa de Balansiya no escribían tan perfectamente nuestra actual lengua, como prueban las jarchas (y no valenciano como puede verse en la placa).
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Foto tomada el 29/05/2016. Fuente: © Valenciabonita.es – Por favor, si compartes esta imagen indica la fuente 🙂

  • Que si fuera realmente de 1904, no se explicaría porque en la ventana (uno de sus detalles), aparecía antiguamente Charles Chaplin, cuando este nació en 1889 y no debutaría en el cine hasta 1914 (actualmente, Yuste, cambió la disposición de lo que se muestra en las pequeñas ventanas tal y como mostramos en la 4ª foto).
Fuente: Yelp.es

Fuente: Yelp.es. Disposición en 2015

Fuente: Yelp.es

Fuente: Yelp.es. Disposición en 2015

Fuente: Yelp.es

Fuente: Yelp.es. Disposición en 2015

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Estado actual de las ventanas. Foto tomada el 29/05/2016. Fuente: © Valenciabonita.es – Por favor, si compartes esta imagen indica la fuente 🙂

  • Que la gatera siempre ha estado ahí, cosa que no es cierta, dado que si fuera así realmente su autor sería “vampiro”, (por los siglos que vive desde la época Taifa), o que viajó hasta 1904 (y no puede ser porque no es de esa fecha) con Marty McFly en su DeLorean para poder construir la casita “homenaje”. Lo cierto es que la gatera estuvo en la misma calle y en la pared de enfrente hasta que se realizaron las obras de la que fue sede de la Escuela de Bellas Artes y Escuela de Artes y Oficios Artísticos hasta 1986, cuando el muro en la que estaba se derribó para rehabilitar el edificio. Más tarde, con la petición del escultor a los vecinos del barrio como homenaje, se “trasladó” justo enfrente gracias a la obra de Yuste, con el permiso de la gente del barrio que estaba encantada con la idea, donde se le añadieron cosas como una segunda planta y todo tipo de detalles para hacerla aún más curiosa.
  • Que sus autores se desconocen, a pesar de la firma en el mármol (Yuste), además de que su autor, de la Gatera, es dueño del solar donde se dispone la casita y de la antigua tienda de artesanía que había en el número 6 de la misma calle Museo (actualmente el número 6 es la tienda ES SALERO, de flamenco, desde Octubre de 2014 y que vosotros mismo podéis comprobar si pasáis por allí y os acercáis), y que es también, por ejemplo, autor del macetero que hay en la terraza del Café Museu. Por cierto, si alguna vez pasáis por la tienda, ES SALERO, podréis ver también un detalle que el Yuste dejó en la fachada externa como si se tratase de una cerámica antigua (cuando en realidad alude a 4 amigos donde él mismo relata que sale un teléfono móvil en ese mosaico).
Detalle de la creación de Yuste. Fuente: ES SALERO

Detalle de la creación de Yuste en la actual fachada de ES SALERO. Fuente: ES SALERO

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Foto tomada el 29/05/2016. Fuente: © Valenciabonita.es – Por favor, si compartes esta imagen indica la fuente 🙂

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Macetero que hay en la terraza del Café Museu, donde puede observarse en la fachada de la finca un grafiti alusivo a los gatos del Carmen. Foto tomada el 29/05/2016. Fuente: © Valenciabonita.es – Por favor, si compartes esta imagen indica la fuente 🙂

Dicho todo esto, cabe decir que son pocas las entrevistas o referencias sobre su autor que circulan por internet, por desgracia, siendo una de ellas (la más conocida), la entrevista en la BBC. Sin embargo, las referencias sobre la Gatera o casa de los gatos son cientos y aparece en casi todas las páginas sobre Valencia, donde tan solo unas cuantas de ellas se hace referencia a su autor (aunque la tendencia está cambiando al darse a conocer cada vez más). A pesar de todo esto, del poco reconocimiento digital que se le da a su autor, la Gatera es cada vez más un lugar de obligada visita para todos aquellos que deseen ver uno de los rincones más curiosos e insólitos de Valencia, y prueba de ello es que si pasamos un fin de semana cerca de ella, podremos encontrar seguramente a un grupo con un guía turístico que la incluya dentro de la ruta (tuvimos la suerte de encontrarnos a dos grupos en un espacio de 15 minutos).

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Foto tomada el 29/05/2016. Fuente: © Valenciabonita.es – Por favor, si compartes esta imagen indica la fuente 🙂

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Un perro que acompañaba a uno de los grupos, se sentó junto a la Gatera para “protegerla”. Foto tomada el 29/05/2016. Fuente: © Valenciabonita.es – Por favor, si compartes esta imagen indica la fuente 🙂

En algunas de esas entrevistas, el autor, un escultor-cantero que estudió en su día Artes y Oficios, relata como vio que hace ya años unos gatos entraban por un agujero en el solar que es su taller-granja (la actual ubicación de la Gatera). Después de este suceso diario, no se lo pensó y les hizo un homenaje con una gatera, en donde la inscripción en referencia al año 1094 no es por otro motivo que el del homenaje a una leyenda sobre “los cuatro gatos”, dado que en aquella época, la del Cid Campeador, los católicos tenían la superstición de que el gato era un animal del otro mundo, diabólico, así como también portador de mal fario y suerte, una de sus misivas fue la de ejecutar como orden la desaparición de todos los gatos de la Valencia de aquella época (Balansiya), tras la conquista de la Taifa ese mismo año. Así pues, se dice y se cuenta, que quedaron cuatro gatos de aquel suceso, rindiendo pues en este caso Don Alfonso Yuste Navarro homenaje a esa leyenda y ese suceso. No hay más. Eso sí, cabe decir que ya forma parte de nuestro patrimonio y es uno de los lugares más visitados de la ciudad, a pesar de que en diversas épocas haya sufrido actos vandálicos constantes desde que se instalara allá por 2003.

Una de las pocas imágenes que hay en la red de la Gatera en sus inicios en 2003. Foto de begojzcz (19-10-2003), en FLICKR.

Una de las pocas imágenes que hay en la red de la Gatera en sus inicios en 2003. Foto de begojzcz (19-10-2003), en FLICKR.

De la ubicación que había en el pasado fue justo enfrente, en lo que se dice que fue la sede de la Escuela de Bellas Artes y Escuela de Artes y Oficios Artísticos hasta 1986 (hoy pequeña fachada remodelada y colindante al antiguo Convento del Carmen, perteneciendo a éste), y que tras su remodelación, “los gatos buscaron una nueva ubicación” seguramente.

Palabras de Yuste en su entrevista a la BBC:

“Los musulmanes tienen una relación especial con los gatos”. “Cuentan que Mahoma cortó un trozo de su túnica para no despertar a su gata que se había quedado dormida a su lado”. (en relación a Muezza, que le salvó de ser picado por una serpiente). Los consideran seres puros, no como los perros que ahuyentan a los ángeles. A mi me da igual” (en relación al can que Yuste tenía en su entrevista con la BBC).

Por cierto, si queréis leer las dos entrevistas que tiene este hombre, una por la BBC y otra en Las Provincias, os adjuntamos a continuación los enlaces, donde además podéis leer una curiosa historia sobre un niño que dejó una carta en la Gatera para el Ratoncito Pérez.

PINCHA AQUÍ PARA VER LA NOTICIA DE BBC

PINCHA AQUÍ PARA VER LA NOTICIA DE LAS PROVINCIAS

Cabe especial mención también que el barrio del Carmen y sus alrededores está plagado de arte urbano con dibujos y grafitis sobre gatos, prueba de ello es la colección que podéis ver en el siguiente blog, (PINCHA AQUÍ), las imágenes que circulan por internet y en especial por Facebook sobre diferentes gatos negros en el barrio (muchas de ellas firmadas por LOOL y que podéis ver en la siguiente imagen o en la siguiente galería de Facebook de VALENCIA EN GRAFFITIS), o el especial cariño y aprecio de los habitantes de este barrio y que podréis comprobar si preguntáis a la gente mayor, donde el gato es “casi” venerado y querido. Así que, esta curiosa dedicación y homenaje de arte urbano sobre los gatos, no es otra cosa que eso mismo, “un homenaje”.

Imagen que circula por las redes

Imagen que circula por las redes sobre muchos grafitis de gatos por la zona.

Alfonso Yuste. Fuente: reservasdecoches.com

Alfonso Yuste, autor de la Gatera. Fuente: reservasdecoches.com

 

Fuentes del artículo: Las mencionadas

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