Caminando con andares rápidos por no llegar tarde, de repente me topo con una fachada casi en ruinas que me indica que he llegado al lugar: Bombas Gens. Un lugar que no pertenece a esta época, una época donde los detalles de la arquitectura se ven reflejados en su fachada Art Decó.

Llego justo a tiempo a la cita y, a la vez casi, aparece Don Julio Cob acompañado de un amigo con una memoria impresionante sobre el lugar: Juan B. Viñals. Mientras conversamos unas palabras, voy tomando fotos de la fachada y detalles delanteros sin saber lo que nos aguarda dentro, donde además observo que la gente que camina por allí gira la cabeza a este lugar. Es inevitable.

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Es entonces cuando la puerta se abre y nos invita a pasar un hombre con casco de obra y chaleco amarillo. Nada más entrar, empezamos a saludar a la gente que ya había llegado antes que nosotros mientras nos daban casco y chaleco reflectante para caminar por las obras de rehabilitación. Desconcertado, por quedar impresionado por lo que fue aquel lugar a pesar de su estado, debo añadir que en aquel momento estoy rodeado de “grandes” de la Valencia antigua como Carlos Carbellido (propietario de Uncommunitymanager.es) o Pilar Martínez Olmos y Julio García Dolz (Grupo de Valencia antigua: Historia gráfica), además de los citados anteriormente, Julio Cob (valenciablancoynegro.blogspot.com.es) y Juan B. Viñals Cebria, una mente de oro, entre otros. En ese momento me sentí como una gota de agua en un océano, un océano de mentes privilegiadas llenas de historias y curiosidades.

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Antes de empezar el recorrido, nos dan un dossier para explicarnos que se hará allí y cómo marchan las obras de rehabilitación, donde además se habla de lo que se hubiera hecho si no hubieran actuado ellos, en este caso Fundació Per Amor a l´Art. En su rehabilitación, el lugar mantendrá muchos de sus elementos arquitectónicos, así como sus bellas fachadas, para albergar:

  • Un área social, que será un área de colaboración con otras entidades y que tendrá espacios para promover el bienestar de niños necesitados, sobre todo, además de un centro de atención socioeducativa para la infancia.
  • Un área de investigación, donde se impulsará la divulgación e investigación de la enfermedad de Wilson, así como sus posibles tratamientos y diagnósticos precoces.
  • Un área artística, donde habrá un espacio en este lugar tan emblemático para fotografías, arte contemporáneo u exposiciones temporales.

Aquel edificio pedía a gritos que alguien lo salvase antes de que llegase algún megaproyecto (un hotel o un centro comercial) y nada hubiese quedado de él. Es lógico comprender, como os he dicho antes, que la importancia de Bombas Gens es relevante para el vecindario donde reside (Marchalenes), y prueba de ello es lo que os he comentado, que todos los que pasaban por allá no podían evitar mirar la fachada de aquel lugar fundado en 1930 por Carlos Gens Minguet, familiar del último propietario Carlos Gens Navarro, y que estas, las fachadas delantera y trasera, están protegidas (actualmente es un Bien de Relevancia Local todo su conjunto) al ser obra del arquitecto Cayetano Borso di Carminati, autor también del Cine Rialto entre otros.

Después de unas breves palabras, y con el casco puesto, comenzamos a recorrer aquel lugar con cámara (de móvil) en mano y oreja bien abierta para escuchar atentamente historias y anécdotas de Bombas Gens. Nos comentan que conservarán la preciosa inscripción interior que se ve en la siguiente foto del blog de la arquitecta Diana Sánchez.

Foto de Diana Sánchez en http://patrindustrialquitectonico.blogspot.com.es/

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Inscripción que recuerda la fundación en 1914 de GEYDA, acrónimo de los primeros apellidos de Carlos Gens Minguet y Rafael Dalli (GEYDA), una empresa que nació para la dedicación y fabricación de bombas manuales y pequeña maquinaria agrícola con fundición propia y que continuaba la estela de Don Baltasar Gens Pons con el inicio de la saga Gens allá por el año 1835 con la fundición en la calle Sagunto.

El trabajo que allí se está realizando es de gran valor patrimonial y social, puesto que no solo se está recuperando parte de la historia de Valencia sino que además, la labor que allí se realizará y la recuperación del conjunto histórico, es un valor añadido para la gente del barrio. Paseando y tomando fotos uno se da cuenta de que aquello no era una fábrica cualquiera.

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Los detalles arquitectónicos, y curiosos, hacen de Bombas Gens una construcción atípica en la que incluso hay un pequeño refugio de la Guerra Civil Española, una habitación subterránea que se salvará para visitas de curiosos. También cabe destacar la casa, o palacete, de dos alturas que allí hay y que al alzar la vista he podido observar con ojos curiosos los más mínimos detalles.

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Todo un lujo observar y recorrer todas las estancias y rincones de este lugar, en especial las calderas y una zona donde hay suelo de mosaicos y que salvarán restaurando para los más curiosos que tengan la oportunidad de visitar el futuro Bombas Gens Centre d´Art previsto para las Fallas de 2017.

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No cabe duda que después de acabar la visita y cruzar aquella puerta atípica, uno vuelve al presente con la sensación “dulce” de haber viajado en el tiempo e imaginar la actividad de aquel lugar: Bombas Gens.

Por cierto, antes de que comenzaran las obras de rehabilitación, el lugar estaba así:

Foto de Frank Gomez

Foto de Frank Gómez

Foto de Pepe Alfonso

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